文/肖萍《外国文学评论》2003年第3期

今年是塞缪尔·佩皮斯(Samuel Pepys, 1633—1703)逝世三百周年。伦敦各文化机构举办了多种纪念活动,其中重要的纪念活动有伦敦博物馆、国家肖像画廊、大英图书馆、国家海事博物馆、市政厅图书馆举办的各种相关主题的展览、讲座、研讨会和座谈会,此外还有几出关于佩皮斯的戏剧和音乐剧上演。国家肖像画廊同时还推出一本题为《塞缪尔·佩皮斯和他的圈子》(Samuel Pepys andHis Circle)的插图本袖珍书,作者是理查德·奥拉德(Richard Ollard)。奥拉德是佩皮斯研究专家,1974年就出版过一本佩皮斯的传记。最新的佩皮斯传记是去年克莱尔·托马林(Claire Tomalin)的获奖作品《塞缪尔·佩皮斯:无与伦比的自我》(Samuel Pepys:The unequalled self)。然而,最好的佩皮斯传记作者还数阿瑟·布赖恩特爵士(Sir Arthur Bryant),他于30年代出版了三卷本佩皮斯传记。

今人所知的佩皮斯是那本有名的《日记》(Diary)的作者。《日记》从1660年1月1日开始,至1669年5月31日终。《日记》记述了佩皮斯由出身低微而渐跻身高位的特殊经历,他既亲历了各个重大事件、接触过各类重要人物,又不忘平民百姓和平常事物;他追求享乐的天性、充沛的精力和广泛的兴趣,使他的生活丰富异常;他的好奇心、观察力和敏锐的感受能力,使他的笔触及到社会生活的各个层面;他用精炼而风趣的语言记述事件和描摹人物的高超技能,使《日记》成为英语文学的珍宝。佩皮斯在其中对自我进行了纤悉无遗的披露。他对自己的冲动和欲望的揭露、对自己的懊恼和尴尬的描绘,探触到内心最隐秘的缝隙。一个世纪后,卢梭才写出《忏悔录》,佩皮斯堪称其先师了。《日记》以速记符号写成,直到1825年才由剑桥学者约翰·史密斯翻译出来,出版面世。目前最权威的版本是莱塞姆(R. Latham)和马修斯(W. Matthews)的全译本(1970—1983)。

然而佩皮斯生前却并不以文名世。他当时是以海军大臣和国会议员等身份活跃在英国公共生活中的。布赖恩特的传记侧重讲述了作为英国现代海军缔造者的佩皮斯的生平。他带给英国海军的不仅仅是翻番的舰船数目,更为巩固的海上优势,使英国得以长期维持海上霸权,更重要的是,这位极端注重高效和诚信的海军大臣,挫败和肃清了英国海军中的腐败,奠定了良好的纪律和作风。

然而佩皮斯对英国现代化进程的意义还不仅限于此。费蒂南德·芒特(Ferdinand Mount)发表在5月23日TLS上的纪念文章中称佩皮斯是“现代社会及现代意识的先行者”。芒特之意并不是说佩皮斯自己具有什么开创性的思想体系,而是指他对当时社会中已见端倪的一些进步观念,如珍视文明、宽容和节制等,能敏锐感知和回应,并在一定程度上支持和推广了这些观念。17世纪是英国历史上最动荡的时期,政权更迭,宗教分歧,佩皮斯目睹了民众的狂热和断头台的血腥,自己也曾遭诽谤而被投入过伦敦塔,他对社会暴力的反感以及对社会安定与和谐的向往是不难理解的。佩皮斯本人十分勤勉和正直,他不仅把这些作风带到了海军中,也在其他行政职务中厉行廉洁高效。佩皮斯生前虽然也算英国王政复辟时期文学的代表人物之一,但他并非我们通常以为的那种才华横溢的知识分子。除了对船舶和海事有精深的知识以外,他在其余方面都是十足的门外汉。他对哲学、医学和化学所知甚少。虽然他的名字出现在牛顿的《数学原理》的扉页上,但据称他对书中所言一个字都不懂。他热爱音乐和戏剧,但他的艺术水准颇可怀疑:他因不喜欢《奥赛罗》和认为《仲夏夜之梦》荒唐无稽而授人话柄。然而他的“无知”却并不妨碍他活跃于当时的知识人圈中。他与各个领域里的“鸿儒”们过从甚密,其中有科学巨人牛顿、人口统计学先驱格劳恩特(Captain John Graunt)、政治经济学家威廉·佩蒂爵士(Sir William Petty)、解剖和麻醉先驱皮尔斯(James Pearse)、建筑师雷恩(Christopher Wren)。他甚至还一度担任过皇家学会的会长。使他成为群龙之首的不是他的专业知识技能,而是他那精准的现代知识人的意识:他对理性探究精神的推崇、对记录和分析事实和数据的喜好、对先进技术和市场经济的重视。他的一些观点和主张可以看作是后一世纪大卫·休谟和亚当·斯密们的先声。



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